Aπό πολλούς κριτικούς της τζαζ ο Jelly Roll Morton θεωρείται εκείνος ο μουσικός που έφτιαξε τη πρώτη σοβαρή τζαζ στην ιστορία του είδους. Ήταν στην ταραγμένη δεκαετία του 1920 όταν και στη Νέα Ορλεάνη η τζαζ κυριαρχεί και ο Morton σχηματίζει τους Red Hot Peppers, στους οποίους δίνει τη δυνατότητα να αυτοσχεδιάζουν με τα όργανά τους, κρατώντας όμως πάντα τις αυστηρές δομές των σχεδόν πάντα 3λεπτων κομματιών του, εμπλουτισμένα από ragtime, spirituals, blues και latin από την Καραϊβική.

Ο Robert Stern Greenstein γεννιέται στις 4 Σεπτεμβρίου 1922 και αμέσως μετά την αποφοίτησή του ασχολείται με τεράστια επιτυχία, αφού παίρνει και μαθήματα ηθοποιίας, με τη συγγραφή σεναρίων για ραδιοφωνικά και τηλεοπτικά ντοκιμαντέρ. Η επαφή του με τη μουσική του Morton γίνεται στα ‘40ς (ο Morton πεθαίνει το 1941) αλλά αν και γοητεύεται από την αυστηρά δομημένη αναρχία της μουσικής του ινδάλματός του αρκείται στην απλή ακρόαση και κάποιες φορές στην ερμηνεία στο πιάνο (για δική του απόλαυση), μιας και ήταν αυτοδίδακτος μεν, δεινός δε πιανίστας. Και ενώ η συγγραφική του καριέρα απογειωνόταν, ένα γεγονός που θα συντάραζε όλο τον κόσμο, θα έφερνε τα πάνω κάτω και τη δική του ζωή. Η δολοφονία του Κέννεντυ (στην εκστρατεία του οποίου βοηθούσε) τον Ιούνιο του 1968 τον κάνει εν μία νυκτί να αναθεωρήσει ό,τι μέχρι τότε θεωρούσε δεδομένο και να αφοσιωθεί στην μελέτη, την ερμηνεία και τη διάδοση σ’ ολο τον κόσμο της μουσικής του Morton.

 

Ήδη το 1969 έπαιζε στη γενέτειρα του συνθέτη τη μουσική του και το 1973 σχηματίζει τη δική του εκδοχή των Red Hot Peppers οι οποίοι εμφανίζονται στο διάσημο Newport Jazz Festival της Νέας Υόρκης. Από τον επόμενο χρόνο οι κριτικοί ο ένας μετά τον άλλον υποκλίνονται στην ικανότητα του Greene να αποδίδει τόσο εύστοχα τη μουσική δομή των έργων του Morton. H Γαλλία, η Δανία, η Αγγλία αλλά και η Ιαπωνία μαθαίνουν το τζαζ συνθέτη από τον αφοσιωμένο «μαθητή» του. Μπορεί επιπλέον όλος ο κόσμος να τον ακούσει να παίζει πιάνο και στη ταινία του Λουί Μαλ Pretty Baby του 1978. Στη μόνιμη ερώτηση που του γινόταν από τους δημοσιογράφους για την μεταστροφή αυτή της καριέρας του ο Mr Green απαντάει: «Αυτό μόνο μπορώ να πω: επειδή υπάρχει ομορφιά και συγκίνηση εκεί, υπάρχει και αγάπη. Αν αυτό μπορεί να μεταλαμπαδευτεί και στο ζωντανό κοινό, λίγο από το άρωμα του πρωτότυπου ευωδιάζει και πάλι!».

 

Η φίλη του Diane Fehring Reynolds ανακοίνωσε μόλις προχθές ότι ο Mr Greene άφησε τη τελευταία του πνοή στο σπίτι του στη Νέα Υόρκη στις 13 Οκτωβρίου σε ηλικία 91 ετών. Αιτία θανάτου, καρκίνος του πνεύμονα.