pink-martini_1969Aπό το 1994 όταν και σχηματίστηκαν οι Pink Martini και από το 1997 όταν το ντεμπούτο τους άλμπουμ «Sympathique» έφτανε στ’ αυτιά μας, έμελλε να γίνουν το αγαπημένο συγκρότημα – λιχουδιά μικρών και μεγάλων. Των πρώτων, γιατί  έρχονταν σε επαφή με παλαιούς  ήχους σε φρέσκια συσκευασία και των μεγαλυτέρων επειδή «ξανάνιωναν» με τις ρετρό ενορχηστρώσεις και τις έξυπνες επιλογές του συγκροτήματος από το Πόρτλαντ!  Αν και από την αρχή φάνηκε μια neo-swing ατμόσφαιρα να διαπερνάει την αισθητική τους, γρήγορα έκαναν γνωστή την αγάπη τους σε πάμπολλα είδη μουσικής. Στα άλμπουμ τους χώρεσαν με χαρακτηριστική άνεση η jazz, η lounge, το καμπαρέ, η κινηματογραφική μουσική των 40ς και 50ς, η λάτιν, η Ανατολή, το γαλλικό chanson, το jump blues, το tango, όλα σ’ ένα μείγμα μοναδικό που έφερε τη σφραγίδα Pink Martini αφού δεν έμοιαζε με τίποτ’ άλλο ως κράμα, αλλά περιείχε τόσα πολλά γοητευτικά χαρμάνια. Σ’ έναν από τους δίσκους τους, ταξίδεψαν ηχητικά στην Άπω Ανατολή, διασκευάζοντας την ιαπωνική επιτυχία «Taya Tan». Εκείνη που το είχε τραγουδήσει ήταν η Saori Yuki, η Βarbara Streisand της Ιαπωνίας. Ευχάριστα έκπληκτη από τη διασκευή, προσκάλεσε τον αρχηγό του γκρουπ Thomas M. Lauderdale στη χώρα της.

 

Εκμεταλλευόμενος την ευκαιρία ηχογραφεί μαζί της την πρώτη εκτέλεση στη γλώσσα της στο «White Christmas» το οποίο απολαύσαμε στο επιτυχημένο «Joy To The World» (2010) των Pink Martini. H συνεργασία συνεχίστηκε όταν η Saori τραγούδησε στο Πόρτλαντ για τα θύματα του καταστροφικού τσουνάμι που έπληξε πρόσφατα την Ιαπωνία. Εκείνες τις ημέρες σχεδιάστηκε και το πρώτο ολοκληρωμένο εγχείρημά της με το γκρούπ που βαφτίστηκε «1969».

pink_martini2Το 1969 ήταν η χρονιά που η Yuki κυκλοφόρησε το ντεμπούτο άλμπουμ της στην Ιαπωνία. Οι Pink Martini θέλησαν να αναπλάσουν το κλίμα εκείνης της περιόδου με τον pop- easy listening ήχο της ερμηνεύτριας διαλέγοντας επιτυχίες αποκλειστικά από το 1969. Παίρνοντας υπ’ όψιν βέβαια το γεγονός ότι το άλμπουμ απευθύνεται σε μια παγκόσμια αγορά και αντιλαμβανόμενοι ότι ήδη από τότε η Ιαπωνική παραγωγή ήχων απορροφούσε τους διεθνείς ήχους, διάλεξαν και άλλες επιτυχίες απ’ όλο το κόσμο με χρονιά κυκλοφορίας το 1969. Από τα 12 τραγούδια και ανάμεσα στις ντόπιες αφράτες μελωδίες, η Saori τραγουδάει και σε αγγλική και γαλλική γλώσσα τα «Eyes Full Of Sun» (Francis Lei), «Puff, the Magic Dragon» (Peter, Paul & Mary), «Mas Que Nada» (Jorge Ben) σε ιαπωνικούς στίχους του Fumio Nagata και άλλα διεθνή. Ήχος ρετρό που όμως παραπέμπει περισσότερο ενορχηστρωτικά στη δεκαετία του ’80 παρά στην πολύπλευρη μαεστρία μιας ορχήστρας των ‘60ς δεκαετίας που απογείωσε την ορχηστρική μουσική.

Γι’ αυτό και το «ελεγχόμενο» κιτς δεν λείπει από το άλμπουμ, στερώντας όμως έδαφος από το ζητούμενο ρετρό δίνοντας από την άλλη ευκαιρία να γνωρίσουμε καλύτερα τη βασίλισσα της lounge της Ιαπωνίας. Η καθαρή άρθρωσή της και η λαμπερή ερμηνεία της αναβαθμίζουν όμως τις αδυναμίες του «1969» στο οποίο όργανα όπως φλάουτο, koto, πιάνο, τρομπόνι, κρουστά, guiro, άρπα, μελόντικα, ukulele, κιθάρα, reco reco και ντραμς της ορχήστρας του γκρουπ και Ιαπώνων συναδέλφων τους δεν χρωματίζουν όπως άλλοτε εκφραστικά το project. Αξιοσημείωτη είναι και η συμμετοχή της Pasific Youth Choir και της Harvey Rosencrantz Orchestra. Να ελπίσουμε και σε μια επανέκδοση ενός best of της Saori;